TIJDSCHRIFTEN


De Vlag, een vaderlands Symbool
Albert Paternostre, tijdschrift 4/1994

Vandaag nog herinner ik mij hoe mijn vader, 76 jaar geleden, het huisbalkon opliep om onze nationale vlag te hijsen bij het afkondigen van de wapenstilstand in 1918. Ik was nog zeer jong en het is dan ook het enige wat me is bijgebleven uit die periode ; maar dit beeld heeft me ongetwijfeld dermate getroffen, dat het me altijd vóór ogen is blijven staan en mijn leven heeft getekend.

Ik kan me inderdaad geen enkele nationale feestelijke of droevige gebeurtenis meer indenken zonder bevlagging. Is het enkel sentimentaliteit of heeft het een diepere betekenis ? Wat er ook van zij, de vlag onder gelijk welke vorm blijft voor mij een symbool van verbondenheid, fierheid, eendracht.

In de oudheid schaarden de Romeinse legioensoldaten zich rond hun adelaarstandaard tijdens verplaatsingen of bij de opstelling voor het gevecht. Hij was hun baken, hun verzamelpunt in kritieke toestanden. In de loop der tijden werden de standaarden vervangen door vaandels, wimpels, banieren. Talrijke schilderijen uit de Romantiek tonen ons soldaten op het slagveld, verzameld rond hun omhooggestoken vlag.

In onze bataljons is iedereen, van de korpscommandant tot de laatste soldaat, fier over zijn vaandel, dat herinnert aan de wapenfeiten van hun voorgangers gedurende de twee wereldoorlogen. En ze zijn talrijk, de vaandels van 14-18, van 40-45, die met veel eerbied gegroet worden door gezagsdragers en op de allereerste plaats door de Koning, wanneer ze defileren op de nationale feestdag.

De vlag is een symbool van eigenheid, van samenhorigheid. Elke moderne Staat heeft zijn eigen kleuren, die door zijn burgers geëerd worden en die tijdens belangrijke gebeurtenissen aan de gevels wapperen, of in optochten meegedragen worden om te getuigen van de geestdrift der massa voor een zaak die hun nauw aan het hart ligt. Men heeft dit kunnen meemaken op 28 april 1993, tijdens de manifestatie “Tegen het separatisme”.

Ik ben derhalve ontgoocheld over het feit dat zo weinig Belgen, die toch van het Land houden, de nationale driekleur bovenhalen ter gelegenheid van kenmerkende verjaardagen van ons vaderland (21 juli, 11 november) of op het feest van Z.M. de Koning op 15 november.

Daarboven ben ik verontwaardigd als ik vaststel dat vele officiële gezagsorganismen alleen hun gemeentelijke of communautaire vlag hijsen, met soms de Europese erbij, maar de Belgische driekleur geen plaats waardig achten.

Dit getuigt van een volkomen misprijzen voor België en degenen die verantwoordelijk zijn voor deze “nalatigheden” dienen met de vinger gewezen. Het is waarschijnlijk juist dat de Grondwet deze gezagsdragers niet uitdrukkelijk verplicht hun Belgisch staatsburgerschap uit te stallen, net zomin als ze een “federale” minister kan dwingen tijdens de uitoefening van zijn functie Nederlands te spreken in Oostende. Deze laatste beschouwing en bewijzen eenvoudig dat onze “federaliseerders” de essentiële regel voor een federale Staat over het hoofd zien, namelijk dat ze tot een nationale Staat behoren. Wat zou men zoal zeggen, als de autoriteiten der afzonderlijke staten of bonden, in Amerika, Duitsland, Zwitserland, hun nationale vlag negeerden ?


TERUG
BULLETINS


Le Drapeau, symbole de la Patrie
Albert Paternostre, bulletin 4/1994.

Ce jour, je me rappelle le geste de mon père qui, il y a 76 ans, se précipitait au balcon de la maison pour hisser notre drapeau national, à l’annonce de la fin de la guerre en 1918. J’étais bien jeune à ce moment, c’est aussi le seul souvenir qui m’est resté de cette époque; mais sans doute ce geste m’a-t-il frappé à tel point que j’ai encore cette image devant les yeux et qu’elle m’a marqué pour la vie.

En effet, je ne peux concevoir un événement national, qu’il soit réjouissance ou deuil, sans qu’y soit associé mon drapeau. Arborer le drapeau est-il le fait d’une simple sentimentalité ou répond-il à quelque chose de plus profond ? Sous quelque forme qu’il se présente, il est pour moi un symbole de rassemblement, de fierté, d’union.

Dans l’antiquité, les armées romaines possédaient leurs aigles autour desquelles se groupaient les légionnaires lors de leurs déplacements ou quand ils marchaient au combat. Elles étaient le point de repère, de rassemblement en cas de danger. Au cours des âges, les aigles se sont transformées en flammes, fanions, étendards. De nombreux tableaux de l’époque romantique nous montrent des hommes au combat tenant haut leur drapeau, signe de ralliement.

Dans nos régiments, le drapeau est la fierté de tous, du Chef de corps au dernier des soldats. Il rappelle les faits d’armes accomplis par leurs prédécesseurs au cours des deux guerres. Ils sont nombreux ces étendards de 14-18, de 40-45 que saluent avec respect les Autorités et le Roi en tout premier lieu, lorsqu’ils défilent le 21 juillet, jour de notre fête nationale.

Le drapeau est enfin un symbole d’identité, d’union. Chaque pays moderne a ses couleurs que les citoyens respectent et arborent aux fenêtres de leurs maisons dans les grandes occasions ou dans des cortèges lorsqu’ils manifestent leur enthousiasme pour la défense d’une cause qui leur est chère. On l’a vu le 28 avril 1993 lors du rassemblement “contre le séparatisme”.

Quand j’arbore mon drapeau, je manifeste mon appartenance à mon pays que j’estime, mais aussi j’appelle mes concitoyens à faire de même pour que nous nous trouvions à l’unisson dans un même esprit de fidélité à la Nation belge.

Je suis déçu de constater que les Belges, aimant leur pays, soient si peu nombreux à sortir du grenier leurs couleurs nationales, aux anniversaires des événements qui ont marqué notre patrie (21 juillet, 11 novembre) ou à la fête de S.M. le Roi le 15 novembre.

Je suis aussi scandalisé de constater que certaines autorités officielles régionales ou communautaires se contentent d’arborer leur drapeau régional ou communautaire auquel ils joignent parfois, sinon souvent, le drapeau européen en oubliant ou plutôt en négligeant d’y joindre les couleurs nationales.

Cela me paraît être une forme de mépris pour la Belgique et les responsables de ces “négligences” devraient être montrés du doigt. Sans doute n’est-il pas prévu dans la Constitution que ces autorités doivent clamer leur appartenance à l’État belge, comme il n’est pas prévu non plus qu’un ministre “fédéral” agissant comme tel, doive s’exprimer en néerlandais quand il parle à Ostende. Ces dernières considérations prouvent simplement que nos “fédérateurs” oublient la règle essentielle d’un État fédéré, à savoir qu’ils appartiennent à un État national. Que dirait-on si aux États-Unis, en Allemagne ou en Suisse, États éminemment fédéraux, les autorités des subdivisions ignoraient le drapeau étoilé, le drapeau national allemand ou la croix blanche sur fond rouge en Suisse.

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